Global Warming vs. Climate Change

Réchauffement climatique et changement climatique

Faits et crédits directement fournis par : NASA Global Climate Change

« Changement climatique » et « réchauffement climatique » sont souvent utilisés de manière interchangeable mais ont des significations distinctes. De même, les termes « météo » et « climat » sont parfois confondus, bien qu’ils fassent référence à des événements dont les échelles spatiales et temporelles sont très différentes.

Météo et climat

La météo fait référence aux conditions atmosphériques qui se produisent localement sur de courtes périodes, de quelques minutes à quelques heures ou jours. Des exemples familiers incluent la pluie, la neige, les nuages, les vents, les inondations ou les orages.

Le climat, quant à lui, fait référence à la moyenne régionale, voire mondiale, à long terme (généralement au moins 30 ans) des températures, de l'humidité et des précipitations au fil des saisons, des années ou des décennies.

Qu'est ce que le réchauffement climatique?


Ce graphique illustre l'évolution de la température mondiale à la surface par rapport aux températures moyennes de 1951 à 1980, l'année 2020 étant à égalité avec 2016 comme étant la plus chaude jamais enregistrée (Source : Institut Goddard d'études spatiales de la NASA ). En savoir plus sur la température globale de la surface ici . Crédit : NASA/JPL-Caltech

Le réchauffement climatique est le réchauffement à long terme de la surface de la Terre observé depuis la période préindustrielle (entre 1850 et 1900) en raison des activités humaines, principalement la combustion de combustibles fossiles, qui augmentent les niveaux de gaz à effet de serre piégeant la chaleur dans l'atmosphère terrestre. Ce terme n’est pas interchangeable avec le terme « changement climatique ».

Depuis la période préindustrielle, on estime que les activités humaines ont augmenté la température moyenne mondiale de la Terre d'environ 1 degré Celsius (1,8 degrés Fahrenheit), un chiffre qui augmente actuellement de plus de 0,2 degré Celsius (0,36 degré Fahrenheit) par décennie. La tendance actuelle au réchauffement est sans équivoque le résultat de l’activité humaine depuis les années 1950 et se poursuit à un rythme sans précédent depuis des millénaires.

Qu’est-ce que le changement climatique ?

Le changement climatique est un changement à long terme dans les régimes météorologiques moyens qui définissent les climats locaux, régionaux et mondiaux de la Terre. Ces changements ont un large éventail d’effets observés qui sont synonymes du terme.

Les changements observés dans le climat de la Terre depuis le milieu du XXe siècle sont dus aux activités humaines, en particulier à la combustion de combustibles fossiles, qui augmentent les niveaux de gaz à effet de serre piégeant la chaleur dans l'atmosphère terrestre, augmentant ainsi la température moyenne de la surface de la Terre. Les processus naturels, qui ont été dépassés par les activités humaines, peuvent également contribuer au changement climatique, y compris la variabilité interne (par exemple, les modèles océaniques cycliques comme El Niño, La Niña et l'oscillation décennale du Pacifique) et les forçages externes (par exemple, l'activité volcanique, les changements dans la production d'énergie du Soleil , variations de l'orbite terrestre ).

Les scientifiques utilisent des observations depuis le sol, l'air et l'espace, ainsi que ordinateur modèles, pour surveiller et étudier les changements climatiques passés, présents et futurs. Les enregistrements de données climatiques fournissent des preuves d'indicateurs clés du changement climatique, tels que l'augmentation de la température mondiale des terres et des océans ; élévation du niveau de la mer; perte de glace aux pôles terrestres et dans les glaciers de montagne ; les changements de fréquence et de gravité des conditions météorologiques extrêmes telles que les ouragans, les vagues de chaleur, les incendies de forêt, les sécheresses, les inondations et les précipitations ; et les changements dans la couverture nuageuse et végétale.

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